Las cartas de los menús de los restaurantes contienen bacterias.

Las cartas de los menús de los restaurantes contienen bacterias.

22nd noviembre, 2016
Bacterias en las cartas de menú en restaurantes

Un estudio del Basque Culinary Center muestra que las cartas de los menús de los restaurantes contienen bacterias como E. coli y S. aureus debido a la falta de higiene del personal y los clientes.

La presencia de bacterias patógenas se relaciona con estropajos, trapos de cocina, tablas de cortar y otros utensilios de cocina, sobre todo en el entorno doméstico.

Sin embargo, en el ámbito de la restauración se multiplican los lugares donde se han encontrado indeseables huéspedes como E. coli y S. aureus. Vitrinas o suelos son algunos de los sitios que pueden albergar estas bacterias. Además, y según un reciente estudio del Basque Culinary Center (BCC), debe prestarse atención a las cartas donde están escritos los menús.

Los restaurantes, cafeterías o bares tienen la obligación y responsabilidad de servir alimentos que sean seguros para comer y, para ello, deben cumplir con unas determinadas condiciones de higiene y de mantenimiento de sus locales. En ocasiones, con solo cruzar la puerta ya es suficiente para apreciar si el establecimiento está limpio o tiene algunas deficiencias que puedan poner en riesgo la seguridad de los alimentos que allí se consumirán.

Además de las mesas, los cubiertos, platos y vasos, así como vitrinas donde se exponen los alimentos, se debe prestar atención a las cartas de los menús. Este objeto, subestimado a menudo ya que no entra en contacto directo con los alimentos, puede convertirse en una fuente de contaminación cruzada entre las manos y los alimentos y, por tanto, en un posible vector de enfermedades.

¿Plástico o papel en las cartas de los menús?

¿Forman parte las cartas de los menús de los protocolos de limpieza? A tenor de los resultados del estudio “La persistencia de los patógenos en los menús de restaurante: comparación entre materiales”, la respuesta sería no. Según la investigación, se ha detectado Escherichia coli y Staphylococcus aureus en los menús de restaurante. La primera es capaz de sobrevivir más de 12 horas y la segunda hasta 24 horas. Estos microorganismos pueden transferirse de las cartas a la punta de los dedos durante más de 24 horas.

La falta de higiene sería la principal responsable, sobre todo por parte de los camareros y manipuladores y de los propios clientes, que serían los culpables de la contaminación cruzada entre superficies, menús, manos y alimentos. El lavado de manos es fundamental para evitar este problema, además de sustituir las cartas hechas con plástico por otras de papel.

Según los expertos, el papel tendría una contaminación bacteriana mucho menor que el plástico.

¿En qué consisten estas bacterias?

  • coli engloba un extenso grupo de bacterias. La mayoría de las cepas son inofensivas, pero otras pueden causar enfermedades. Una de las claves para evitar su propagación es lavarse bien las manos después de ir al baño y antes de preparar o comer alimentos, así como prevenir la contaminación cruzada en las áreas de preparación de alimentos.
  • aureus es un microorganismo muy resistente a las condiciones ambientales y de desinfección. Forma parte de los estafilococos, que adoptan una figura similar a los racimos de uvas y cuya presencia en los alimentos se percibe por un color amarillento o dorado.

El aire, el polvo, el agua, otros alimentos, los humanos y los animales son algunos de los depósitos de estos microorganismos.

Los manipuladores de alimentos son unos de los más implicados en la aparición de intoxicaciones alimentarias de este tipo. La presencia de la bacteria en personas sanas es frecuente y, en la mayoría de los casos, la contaminación aparece por contacto directo de las manos del manipulador.

Si se siguen unas pautas de higiene sencillas, como lavarse las manos o evitar tocarse el pelo, se reduce el riesgo de intoxicación. También es importante prestar atención a posibles cortes en las manos o heridas, evitar la contaminación de superficies o equipos y el contacto entre alimentos crudos y cocinados.

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